Tierra, sol y agua para alimentar nuestras plantas en el balcón


De hecho, las opciones para crear un balcón saludable son muchas y muy variadas, dependiendo tanto del espacio o el tiempo disponible como de las preferencias en cuanto a la elección de cultivos, la orientación solar o las condiciones climáticas.
En la práctica, podemos cultivar en nuestro balcón o en la terraza tanto flores y plantas ornamentales como plantas aromáticas, condimentarias o medicinales, e incluso –si tenemos espacio– algunas hortalizas de consumo frecuente.

El espacio. Por reducido que sea el espacio disponible, siempre hay posibilidades de tener plantas en casa. Si poseemos una amplia terraza todo es más fácil, pero si sólo disponemos de un minúsculo balcón, también podemos llenarlo de verdor. Incluso cuando nuestra casa se limita a cuatro exiguas ventanas podemos recurrir a plantas de interior.

Los recipientes. Podemos procurarnos maceteros de medianas o grandes dimensiones (en los centros de jardinería o reciclarlos nosotros mismos) para el cultivo en los balcones o las terrazas. Es importante asegurarnos de la seguridad y la resistencia de la construcción, ya que entre los recipientes, la tierra, el compost y el agua de riego se acumula un peso considerable. También vigilaremos la correcta impermeabilización de los recipientes, procurando que los orificios de drenaje evacuen en un recipiente dispuesto de forma que pueda recoger el agua sobrante del riego.

La tierra. Podemos procurárnosla en el huerto de algún amigo o, en última instancia, comprarla en un centro de jardinería (tener amigos siempre tiene ventajas).
El compost. Es el alimento por excelencia de las plantas porque, aparte de los nutrientes básicos, los millones de microorganismos que lo componen vivifican la tierra y le aportan la adecuada fertilidad. Además, la materia orgánica que proporciona da textura y esponjosidad a la tierra, facilitando la absorción y la retención del agua, así como el buen desarrollo de las raíces. Las tierras abonadas y los sustratos de los centros de jardinería no son muy ecológicos que digamos, por lo que a ser posible intentaremos conseguir un compost con certificado de producción ecológica.

La maravilla de la perpetuación de la vida nos permite obtener nuestro propio compost, reciclando todos los restos y desechos orgánicos de la cocina y de la casa. Para ello podemos disponer de un práctico compostero doméstico en un rincón de la terraza. El libro Cómo obtener un buen compost (www.casasana.info ) puede serte de gran ayuda.

Luz. Es uno de los elementos imprescindible para la fotosíntesis y el buen desarrollo de las plantas. Si disfrutamos de abundante luz en la terraza o el balcón, sólo nos preocuparemos de distribuir las plantas en función de su mayores o menores necesidades (podemos encontrar esta información en los libros de jardinería o en la obra El huerto familiar ecológico). En caso de que no le llegue directamente la luz, podemos recurrir a plantas que prefieren la sombra o podemos pintar de blanco una pared soleada de la terraza para que refleje más luz hacia la zona de cultivo.
Agua. A menos que vivamos en una región lluviosa, será preciso que les aportemos a las plantas el agua que precisan para absorber los nutrientes de la tierra y desarrollarse bien. El riego podemos realizarlo a mano, con una regadera o una manguera, o recurrir a los prácticos sistemas de riego por goteo localizado, provistos de un sencillo programador automático de riego que tiene la ventaja de permitir que nos ausentemos durante largas temporadas sin que perezcan nuestras amadas plantas.

Mantenimiento. Las diversas tareas de mantenimiento del balcón o la terraza saludables requieren un mínimo de tiempo y de dedicación. Al principio puede parecernos complicado saber cuándo es el mejor momento para sembrar, plantar, regar o podar, pero con un mínimo de información y con la práctica cotidiana iremos adquiriendo experiencia y, al final, todo nos resultará relativamente sencillo y gratificante.

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